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“337”调查案胜诉,痛快!

发布时间:2018-08-27   阅读:255次   来源:管理员

    2018年8月8日,对广州市浩洋电子股份有限公司来说,应该是一个值得记住的日子,这一天,美国国际贸易委员会决定不审阅前述行政法官的初步裁定。积极面对的浩洋电子终于迎来了胜利的曙光,而这份成功也同时为半导体照明行业注入了一份勇气和力量。

    应对是最好的策略
    资料显示,2018年3月6日,美国福雷恩(Fraen)集团有限公司向美国国际贸易委员会(ITC)提出申请,指控包括广州市浩洋电子股份有限公司(“浩洋电子”)在内的10家企业侵犯其美国第9,411,083号专利(’083专利)和第9,772,499号(’499专利),违反《美国1930年关税法》第337节(简称为“337条款”),请求ITC发布普遍排除令和禁止令,禁止违法LED照明设备及组件(Certain LED Lighting Devices and Components Thereof)进入美国市场。
    美国Fraen公司成立于1942年,是一家计时元件制造商。业务范围涉及航空航天、汽车、商业仪器、电子、海洋、医疗、科学仪器、光学和光学元件等行业的高精度创新产品。
    依据337条款Fraen公司请求ITC:发布普遍排除令,排除侵权LED照明设备及其组件进入美国市场;发布有限排除令,排除由被告、其附属机构、子公司、继任者或受让人制造、进口、或销售的侵害一项或多项专利权利声明的所有LED照明装置及其组件进入美国市场;在60天总统复审期内对侵权LED照明装置及其组件的进口施加保证措施,以防止Fraen公司专利在国内市场受到进一步损害;发布禁止令,以阻止被告营销、分销、销售、提供销售、仓储以供分销,或以其他方式转移或带入美国侵权LED照明设备或其组件。
    面对指控,浩洋电子积极应诉,并在法律抗辩中成功地向ITC证明了其独立研发、在先使用等事实,最终迫使申请人单方面向ITC提出无条件终止对其进行调查的动议。6月5日,Fraen提交终止调查动议,基于与ADJ及Elation签署的许可协议,及基于对广州市浩洋电子的撤诉,以终止对该等被告的337调查。7月12日, ITC行政法官初裁同意申请人对我应诉企业的终止调查动议。最终,8月8日,美国国际贸易委员会决定不审阅前述行政法官的初步裁定。
    胜诉的消息传来,浩洋电子董事长蒋伟楷特地将喜讯告诉了国家半导体照明工程研发及产业联盟(CSA)秘书长吴玲。不少行业人士也颇感振奋,表示“中国LED企业已不是昔日任人宰割羔羊。所谓,兵来将挡,水来土掩。”
    “战争”来临,应对或许是最好的策略。
    “337”调查:我国LED产业的悬顶之剑
    说起美国的“337”调查,可以称得上是阴影般的存在。资料显示,“美国337调查”是美国的美国国际贸易委员会,也就是I.T.C,这是一个独立的联邦准司法机构,依据美国《1930年关税法》第337节的规定,对进口贸易中的不公平行为发起调查并采取制裁的措施,它的调查对象主要涉及进口产品侵犯美国知识产权的行为以及进口贸易中的其他不公平竞争。
    从我国半导体照明产业发展的“幼年”至今,“337”调查就像是一把悬顶之剑,时不时的劈下来,不少企业深受其扰。北京市新开律师事务所高级合伙人张秒律师曾表示,由于“337”调查的被告应诉成本高、处罚严厉等特点,对于其他中小规模的企业来说是难以承受的,很多企业在被申请“337调查”后直接选择了退出美国市场。
    在我国半导体照明产业发展历史上,让不少人印象深刻的是,2008年 ITC就曾就一项针对LED的“337调查”案引起国内各方面广泛关注,彼时涉案企业范围非常大,对尚处于“幼年”的半导体照明企业极为不利,有着被扼杀的危险。为此国家半导体照明工程研发及产业联盟积极奔走,在商务部、科技部等有关政府部门的关注和支持下协调各方力量,联合应诉,全力进行不侵权抗辩,争取全行业最大的利益,最终优势和解,化解了一场大危机。此后的日子里,我国半导体照明企业也一直是在“战斗”中成长。
    当前正值中美贸易战处于焦灼时期,针对中国LED产业相关的“337”调查也接连不断的砸向中国企业。由于美国的“337调查”的设置是比较有利于申请调查也就是原告一方的,对于被告是相对不利的,因此美国的“337调查”往往经常沦为美国本土企业对外进行贸易保护战的工具。
    有业内人士表示,美国相关企业在中美贸易战越演越烈的大背景下提起“337调查”申请,很难不被理解为是美国个别企业的一种投机行为,赢了官司可以趁火打劫,即使输了也可以博取同情,借机要求政府补贴、政策倾斜等等。
    但,无论是“阴谋”还是“投机”,我们终究需要面对。
    未来,仍需努力
    尽管此次浩洋电子胜诉,但警报并未就此完全解除。据悉,此次Fraen发起的指控中,除了浩洋电子以外,广州乐狐电子有限公司、广州彩熠灯光有限公司、广州炫熠灯光设备有限公司、广州飞星灯光设备有限公司、无锡市畅盛特种光源电器厂涉等中国企业同为列名被诉企业。其中,除了浩洋电子与乐狐电子被撤诉外,还有多家企业在此次“337调查”案件里属于缺席状态。
    有消息指出,Fraen预计会在8月31日提出即决裁决的动议(motion for summary determination),要求行政法官认定缺席的中国被告企业产品为侵权,以为取得普遍排除令。
    国家半导体照明工程研发及产业联盟(CSA)副秘书长冯亚东也表示,目前警报尚未完全解除,不能放松警惕,企业还需要关注后续的风险。有业内人士表示,应对“337调查”,要看企业知识产权能力,赢得“337调查”,需要LED企业的知识产权实力。积极应诉是最好的对策。不应诉就是败诉,这似乎是“霸王条款”,但也从另一个方面激励LED企业勇于应对。
    那么,时至今日,企业又该面对与“337”调查由来已久的“相爱相杀”呢?
    北京市新开律师事务所高级合伙人张秒律师表示,首先被告企业应积极应对,不可对于“337调查”不理不睬,积极应诉至少可以增加我们企业的谈判筹码,同时企业应该尽快成立包括产品专家、知识产权专家以及律师为核心的专业团队,对相关涉案知识产权、相关法律、案例进行研究,尽快制定具体的应诉策略。虽然“337调查”对于被告确有诸多不利,但是也不是不可战胜的。企业应该尽快进入到应诉的准备阶段。此外,即使企业遭遇了“337调查”不利的情况,也不一定意味着我们的产品必须退出美国市场,依然有众多经验可以借鉴。
    在目前我国企业大量“走出去”的背景下,从长远来看,企业应将知识产权工作提升到战略高度,将知识产权工作与研发工作紧密结合,合理布局自身的知识产权体系,做到攻守兼备。我国企业特别是高新技术企业应该具备充分的知识产权自我保护意识,对于自我研发的专利技术应尽快申请相关专利。同时应密切关注自身技术和目标市场的总体专利动态,建立预警机制。也应建立内外部相结合的专家团队,依托外部专业的顾问律师保障自身的合法权益。
    冯亚东副秘书长认为,如今产业环境已经发生了巨大变化。今非昔比,但我们仍然不能掉以轻心。联盟一直奔走在前线,为产业发展鼓与呼,围绕知识产权,在联盟专利池建设、搭建专业知识产权服务平台、探索知识产权共享新模式等方面做了众多的努力,也积累了大量的经验,如果有任何问题和建议也欢迎交流,联盟会一直不遗余力的为行业企业提供最大程度的帮助。

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